Σάββατο, 31 Ιανουαρίου 2009

H επιστήμη του Αοράτου


Μια από τις αγαπημένες σκηνές των παιδιών στη γνωστή ταινία Χάρυ Πότερ, είναι αυτή κατά την οποία ο νεαρός ήρωας φοράει την μαγική κάπα που τον κάνει αόρατο και αρχίζει να εξερευνά τα μυστικά δωμάτια του σχολείου μαγείας «Χόγκουαρτς». Παραμύθια θα πείτε και θα έχετε δίκιο, όμως η κατασκευή μιας κάπας που θα κάνει αόρατο όποιον την φορέσει, ίσως να μην είναι και πολύ μακριά. Την περασμένη βδομάδα, δυο δημοσιεύματα σε επιστημονικά περιοδικά ανακοίνωναν την δημιουργία στο εργαστήριο δυο τεχνητών υλικών τα οποία μπορούν να καμπυλώνουν το φώς γύρω τους, εκτρέποντας το σε διαφορετικές από την αρχική διευθύνσεις και καθιστώντας έτσι τα αντικείμενα πίσω τους αόρατα. Και οι δυο ομάδες εργάζονται στο Πανεπιστήμιο Μπέρκλει της Καλιφόρνια και ανακοίνωσαν ταυτόχρονα τα αποτελέσματα των ερευνών τους στα περιοδικά Science και Nature.
Η πρώτη μελέτη αφορά στην κατασκευή ενός νανουλικού του οποίου η εσωτερική δομή θυμίζει μεταλλικό δίχτυ το οποίο έχει την ιδιότητα να αντιστρέφει τη διεύθυνση του φωτός, ενώ η άλλη χρησιμοποιεί μικροσκοπικές μεταλλικές ράβδους για να πετύχει την καμπύλωση. Και τα δυο υλικά διαθέτουν ιδιότητες που δεν συναντώνται στη φύση, όπως για παράδειγμα αρνητική διάθλαση του φωτός. Ενα καλό παράδειγμα για να καταλάβουμε τι σημαίνει αυτό είναι πως αν διαθλούταν αρνητικά το φώς πάνω στο νερό, τότε θα μπορούσε κανείς να βλέπει ένα ψάρι που κολυμπάει μέσα σε αυτό σαν να βρίσκεται πάνω από αυτό. Επιτυγχάνοντας την καμπύλωση του φωτός το εν λόγω υλικό καθίσταται αόρατο αφού το ανακλώμενο φως στα αντικείμενα πίσω του φτάνει, καμπυλώμενο, στα μάτια του παρατηρητή

Δεν υπάρχουν σχόλια: