Δευτέρα, 10 Νοεμβρίου 2008

Ωκεανός στο εσωτερικό του δορυφόρου Τιτάνα


Το διαστημόπλοιο Cassini εντυπωσιάζει με την προσκομιδή στοιχείων στη Γη καθώς οι επιστήμονες ανακάλυψαν στα 100 χιλιόμετρα κάτω από την επιφάνεια του Τιτάνα έναν ωκεανό από νερό σε υγρή μορφή ανάμεικτο με αμμωνία. Από τον Οκτώβριο του 2005 έως και τον Μάϊο 2007 σε 19 περιφορές του σκάφους διαπιστώθηκε μετακίνηση κατά 30 χιλιόμετρα των 50 μαρκαρισμένων περιοχών του δορυφόρου. Η επιφάνεια του Τιτάνου είναι η περισσότερο ομοιάζουσα με τη Γη στο ηλιακό σύστημα, μια ενεργή και ποικίλη επιφάνεια με λίμνες, χαράδρες, βουνά και αμμώδεις περιοχές μαζί με τους ανέμους στην ατμόσφαιρα. Κατά την περιστροφή του Τιτάνου η εσωτερική θάλασσα μετακινεί στην επιφάνεια διάφορες περιοχές και αυτό το χαρακτηριστικό εντόπισε τo ειδικό ραντάρ του Cassini, που διαπερνά την θολή ατμόσφαιρα και καταγράφει με μεγάλη ακρίβεια την επιφάνεια του δορυφόρου ενώ η ατμόσφαιρά είναι μιάμιση φορά πυκνότερη από της Γης. Ας μη λησμονούμε ότι ο Τιτάνας είναι ο μεγαλύτερος δορυφόρος του Κρόνου, μεγαλύτερος από τον πλανήτη Ερμή. Οι αστροβιολόγοι μελετούν πολλά δεδομένα από την ατμόσφαιρα και την επιφάνεια του Τιτάνου, καθώς από τις 25 Μαρτίου έχει προσεγγίσει τον δορυφόρο στα 1000 χιλιόμετρα ύψος και παίρνει αναλυτικές φωτογραφίες του νοτιοανατολικού τεταρτιμορίου του δορυφόρου. Ασφαλώς, δεν λησμονούμε την διαστημοσυσκευή Huygens, που βρίσκεται πάνω στην επιφάνεια του Τιτάνα.
Το Cassini είναι το αποτέλεσμα της συνεργασίας του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος-ESA- της NASA και του Ιταλικού Οργανισμού Διαστήματος

Δεν υπάρχουν σχόλια: